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Interview with Dr. Kay Segler, President of BMW M

Interesting | September 23rd, 2009 by 32
Frankf_3

Courtesy of our friend Steve over at SkiddMark, we have a fascinating interview with the BMW M boss, Dr. Kay Segler. With car makers under …

Courtesy of our friend Steve over at SkiddMark, we have a fascinating interview with the BMW M boss, Dr. Kay Segler.

With car makers under pressure from all directions – environmental, economic and safety – where do you take one of the most successful automotive brands of the last 25 years when, all of a sudden it just does not seem to fit with the status quo?

Refine and improve, or break it all down and start again?

This is Dr Kay Segler’s challenge, since taking on the role of President of BMW M GmbH earlier this year. His life will not be simple as he contends with the expectations of the many M-car traditionalists who fear the future means massive 4×4s, turbocharging and automatic transmissions.

Interview with Dr. Kay Segler, President of BMW MIt is fortunate that Segler is an enthusiast having arrived at M Division from his previous role as Senior Vice President Brand Management at Mini.

I first met him 10 days before the Frankfurt Motor Show at a BMW Driver Training event at the Nordschleife – 2 days of intense circuit training in DCT equipped M3s. And he wasn’t just visiting for the evening social, he was there as a pupil. An hour or so after my initial interview with him at the Frankfurt show, our paths crossed again, when I was photographing some of the M-cars which formed part of the (rather small) BMW M-presence in the IAA exhibition hall.

He grabbed me by the arm and led me over to a limited edition (of 100) M6 Competition Edition, telling me that he had been evaluating the new semi-matt silver grey paint finish, driving the car on road to see how it looked when dirty.

He clearly loves it, stroking the front wing of the car, saying, “You must be careful not to polish it, of course…”.

Despite Segler’s obvious enthusiasm, the overall health of M division has been a cause for concern to many enthusiasts.

Interview with Dr. Kay Segler, President of BMW M

This summer’s launch of the X5 M/X6 M has been met by many with a grudging acceptance of their capability, but disbelief that these – how should we put it…..rather large and heavy vehicles – could be considered true M-cars?

What has happened to the carefully refined-over-many-years philosophy of rear-wheel drive, high revving naturally aspirated engines and driver involvement?

This year’s Frankfurt Motor show demonstrated the car industry’s current obsession with fuel efficiency and environmentally-friendly motoring. All of the volume manufacturers have gone into hyperdrive, or perhaps ecodrive, in their efforts to demonstrate their good citizenship.

BMW’s own exhibition hall showcased their Efficient Dynamics concept admirably with a procession of whiter than white, eco-logoed cars dominating the visitor experience, as they circulated the hall on a banked track. M-cars were present, but in very limited numbers, parked, almost tucked away in a corner, as if their presence was a touch embarrassing in amongst all the planet saving. The display was dominated by Mini, and even Rolls Royce had more floor space, and a more prominent position.

Segler’s vision for the M-brand is “Childhood automotive dreams realised” which sounds good, but what will this mean in practice? The cars themselves are getting more complex, heavy and expensive, so the entry point becomes higher and harder to attain for many people. Those who do have the funds have found the E9x M3 to be less engaging initially than its predecessor(the E46 M3), and so are not necessarily getting their chequebooks out on the strength of a 20 minute test drive. It has become – at first acquaintance anyway – a supremely good GT, rather than an overtly sporting car.

Interview with Dr. Kay Segler, President of BMW M

Segler agrees but counters this with “The M button”, which he sees as a key differentiator over BMW’s competitors, with its capability to alter so many of the car’s characteristics – throttle sensitivity, steering weight, suspension damping and traction control thresholds – in an instant, changing the relaxing GT into something much more responsive and almost hard-core. The best of both worlds available at the touch of a button. This, he believes, positions the M3 uniquely against its competition.

“How would you feel after driving from Munich to Frankfurt in a 911? Tired and stressed” says Segler, “not so in the M3, which is relaxing when you need it to be, yet also entertains when you want to have fun”.

This begs a difficult question. What’s the M3’s true competition? The 911? Maybe, but Segler counters that the 911 doesn’t deliver the relaxation of the M3 when it’s in GT mode.

It‘s not just the noise levels either he argues, but the quality of the noise and this is something that BMW spends much time and effort optimising. Anyway, the 911 is far less versatile in terms of accommodation and usability, something which Segler maintains as a core virtue of the dual-personality M-car.

In the USA, he identifies the M3’s principal competitor as the Corvette. Mercedes C63? Lexus ISF? Nothing volunteered here by Segler.

——
If you learn more about BMW M’s future plans, whether an M1 is in works, M3 GT4, turbocharged M models, head over to SkiddMark and read the entire article.

Steve, thanks again for the exclusivity on this!

  • http://automobilesdeluxe.tv Gunnar

    Nice work, Mr. B.! An enjoyable article.

  • Joel M. Lavine

    Dr. Kay Segler, President of BMW “M”,

    An “M” is an “M” is an “M” in my book! I love them in any form and I have been driving them for a number of years! BMW has always had the ability to dial in a personality into it’s cars and the “M” takes it even further!

    BMW is the “Ultimate Driving Machine”.

    Joel M. Lavine

    • Mateozunic

      i’m not saying M are bad cars today – hell no they are great (even X5M – i hate to say it) but that’s the point.
      M used to be unique, today M badge is on everything even on the banana. M used to be special, not just tuned X5, or 1 series – in the past there wasn’t M8, they called it CSi, but they could name it M8 but they didn’t because back then M was special. look at AMG, AMG badge is on everything.
      M used to be more than a great car, no any more in my book.

  • http://www.bmwblog.com Horatiu B.

    From several talks with people over at BMW AG, Dr. Segler brings a lot of hope to the already successful M division. Several people have told us that the future M models will be revolutionary, both in design and performance, without ignoring the EfficientDynamics factor. We were told to expect emotional M cars that will connect with the driver, even more than before.

  • http://www.facebook.com/profile.php?id=518128413 Joseph Khunaysir

    Honestly they are miles ahead of everyone. M driver here for forever!

  • Shawn

    I personally am not afraid of radical design. What’s not radical about a V-10 reving to 8,250rpm? Everything ///M has done over the years has been radical – pushing the technological envolope of what is possible defines the ///M brand.

    Now that the M division will be increasing efficiency, we will continue to see the brilliance of BMW engineers at the forefront. I am really looking forward to a new age of ///M design, a purists sports car.

  • Osório

    Sr. Diretor,Recebi esta mensagem abaixo no meu e-mail pessoal. É da  BMW?anunciamos os vencedores da loteria BMW PROMOCIONAIS. Seu endereço de e-mail pessoal, ligado ao vencer o número 34-11-06-45-40-122, com número de série 678901,conseqüentemente venceu na categoria de loteria sexta realizada no dia 17 de março de 2011. Você foi aprovado para pagar montantesfixos para fora de um milhão de libras esterlinas em dinheiro ao longocom um novo BMW X6 CAR Creditado ao arquivo REF NO: númeroBMW-3456003/11E e ganhar 34-11-06-45-40-122. Processo de seleçãofoirealizada através de uma seleção aleatóriana nossa máquina computadorizada e-mail de seleção (ORACE) de um banco de dados de mais de 1.000.000 de endereços de correioelectrónico provenientes de todos os continentes do mundo.Para que possa recolher os seus prêmios, por favor preencha o formuláriode verificação abaixo:Sr. Alex JeffersonE-mail: bmw-alex.jefferson@gmx.comREF NO: BMW-3456003/11E1.) NOME COMPLETO:2) IDADE.:3) SEX.:. 4) ENDEREÇO:5) PAÍS.:6) TELEFONE.:7) OCUPAÇÃO / POSIÇÃO.:Parabéns mais uma vez de toda a gestão e equipe de BMW AWARDDEPT AUTOMÓVEL e continuar confiando Automobile BMW paraautomóveis de alta qualidade,Sra. Brunetta Adams (Staff) online coordenador.Dr. Kay Segler, DIRETOR DE PROMOÇÕES.

    • Juliano Machado Arantes

      també recebi esse e-mail

      • Jr Bacellar

        Tambem recebí,o que significa?

        • Lucas Floriano

          Também recebi esse email

          • Tarodamarcia

            tbm recebi aff. não poderia brincar assim com as pessoas.

    • Ramon-lage

      Recebi a mesma coisa!!!

    • Ramon-lage

      Recebi a mesma coisa!!!

  • Raimundo

    Recebi um email falando esse mesmo fato , sou Brasileiro e quero saber disso se e verdade ;;;;segue meu email arieljuda@hotmail.com

  • Autopecasrj2009

    Também recebi esta mesma mensagem e gostaria de saber quanto a veracidade do fato….

    Agradeço desde já.
    email.: autopecasrj2009@hotmail.com

  • Ailton Depaula

    Tambem recebi este e-mail e gostaria daber se a verdade nisto.

  • Ailton Depaula

    Tambem recebi este e-mail e gostaria daber se a verdade nisto.

  • maicon

    caramba recebi a mesma coisa…. ??? Ganhei uma BMW X6 CAR NOSSA até sonhei eu com esse carro….:(

    esse foi o email que recebi.

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    conseqüentemente venceu na categoria de loteria sexta realizada no dia 17 de março de 2011. Você foi aprovado para pagar montantesfixos para fora de um milhão de libras esterlinas em dinheiro ao longo

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    Dr. Kay Segler,
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    • Debora

      Acabei de receber este e-mail tbm…. gostaria de saber o que significa!!!!!!!!!!

  • maicon

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  • Lene Ongaro

    Recebi o mesmo email de todos abaixo ,oque significa?
    Eu gannhei oque na verdade?
    Obrigada

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  • Valter

    Hi there, i have received the following email….


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  • Valter

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  • Solangesestito_almeida

    tambem  recebi esse e-mail. o que significa?

  • Solangesestito_almeida

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  • http://pulse.yahoo.com/_Y344CNJZSHGJCS7G4WKFMN6UWE Clodoaldo

    Tambem recebi. isso é uma fraude????

  • http://pulse.yahoo.com/_Y344CNJZSHGJCS7G4WKFMN6UWE Clodoaldo

    Tambem recebi. isso é uma fraude????

  • http://pulse.yahoo.com/_Y344CNJZSHGJCS7G4WKFMN6UWE Clodoaldo

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    • http://twitter.com/GARRIDOBRAZIL ANDRÉ P. GARRIDO

      EU TAMBÉM RECEBIESSE EMAIL ,POR FAVOR ME RESPONDE OQUE SIGNIFICA ISSO COM CLAREZA ME EXPLIQUE ISSO AGORA!

  • http://pulse.yahoo.com/_Y344CNJZSHGJCS7G4WKFMN6UWE Clodoaldo

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